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不死天尊,在海裡!

網路轉載 / 2012-08-20

燈塔水母 長生不老不再是天方夜譚!科學家發現,一種名叫“燈塔水母”的海洋生物,天生具有“返老還童”的能力,或許是世界上唯一不會死亡的生物。

英國《泰晤士報》報道,一般的水母通常會在繁殖下一代後死亡,但有一種水母在達到性成熟階段之後,又會重新回到年輕階段,開始另一次生命。這種能使自己返老還童的神奇生物,叫燈塔水母(Turritopsis nutricula)。

燈塔水母的直徑只有4至5毫米,屬於水螅蟲綱,它們是捕食性生物,可以從水螅體無性繁殖,是目前唯一已知的能夠從性成熟階段回復到的幼蟲階段的生物。從理論上說,這個循環可以不斷重復下去,也就是說,燈塔水母可以永遠存活,無需面對死亡。曾經有一位研究燈塔水母的科學家觀察了4000條燈塔水母,確認它們全部都能返老還童,沒有一條死亡。

燈塔水母在熱帶海域生存,不過科學家相信,它們會隨著被排放到港口的船舶壓載水散佈到世界各地。

燈塔水母究竟是如何逆轉老化過程的?這是海洋生物學家和遺傳學家正在重點研究的課題。科學家們認為,燈塔水母“返老還童”是通過細胞的轉分化過程實現的。在這個過程中,細胞從一個類型轉變為另一個類型。這種細胞功能的轉化,通常會在器官再生的情況下出現,然而,對於燈塔水母來說,這個過程似乎是其生命週期中的常態。

普通的水母在有性生殖之後就會死亡,但是燈塔水母卻能夠再次回到水螅型。成熟的個體經過收縮觸手、外傘反轉、體型縮小等步驟,能夠重新在物體上着生,成為水螅體。能夠反轉生活史的這種能力在動物界極為稀有,也讓燈塔水母免於老死。根據報告顯示,在獲得有性生殖能力之前,朝着動物胚胎發生生長的個體再度回到未成熟狀態的後生動物只有燈塔水母和Laodicea undulata。
這被稱作細胞轉分化(transdifferentiation)。理論上這個過程沒有次數限制,這兩種水母可以通過反覆的通常生殖和轉分化獲得無限的壽命。所以也被人稱為「不老不死(的水母)」。不過更準確地說應該是「返老還童」。

燈塔水母長生不老的秘密,還有待科學家進一步發掘,您也不必擔心牠會因為不死而淹沒地球,牠們也很脆弱滴。


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